第02章 8

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尽管波士顿、费城等城市也在吹嘘自己的生物技术如何如何,但论及产业规模,哪里也比不上加州湾。美国总共有1500家生物技术公司,其中有800多家落户加州湾。

加州湾有许多得天独厚的优势。这里集中了多所世界一流大学——加州大学旧金山分校、加州大学伯克利分校以及我那常困扰我的母校。这里有极具进攻性的风险投资文化和很棒的气候。生物技术产业的许多老字号都生于斯,长于斯,它们的名字听起来就像是科幻小说与希腊神话的笨拙结合。尽管那些公司在不断地向外拓展,但旧金山南部仍是这一行业的核心地带。

泰特拉生物制剂公司在旧金山南部成功置了业,它离美国基因技术公司这一行业老大约有l英里远。美国基因技术公司有一段时间业绩辉煌,投资者捕捉住了信号,金钱源源不断地从大机构和硅谷涌入。后来它效益不好的时候——呃,没人说过生物技术是好干的。

泰特拉公司的大楼建成后,它的钢粱和碧绿的玻璃幕墙令人震惊。大楼整体形状像一艘海轮的船头,仿佛从船的甲板处生生给砍了下来,而船的其余部分,我想,已经沉入了旧金山湾的海底。蒸汽从6楼顶部两个出气孔喷出来,避难的海鸥集中在停车场的一角,这一切很符合大海的氛围。

现在时间大概是早上10点30分,距离我的面试还有半小时。昨晚,我在101号公路边上一家糟糕的汽车旅馆度过,睡得不好,所以我希望能坐在停车场里整理一下思绪。唉,没有这样的好运气。每一次当我找到头绪,布鲁克就会跑进我的头脑中,让我的思绪消失不见。

我放弃了停车场,盘算可能到公司里思路会清晰些。我穿过停车场内成排的汽车,走向泰特拉公司,一周前保罗·墨菲还在此掐着点上班。大楼外的走廊上空悬着玻璃和钢做的罩篷,罩篷下是一盏神秘而古怪的海洋一样的灯,我的心跳加快了。

我的鞋子在大厅光亮的花岗岩地板上踏出了响声。花岗岩上嵌着一块铜牌,上面用拉丁文刻着:认识你自己。同样一句话还出现在德尔斐神庙的入口处。文艺复兴时期的解剖学奠基人维萨里首次将它用在书本的扉页,此后它流传了好几个世纪,在21世纪初的加州叉重新流行了起来。泰特拉公司的人很幸运,版权法不适用于这些古代贤言。

我向保安做了自我介绍,他站在一张高度概念化的金属桌子后面,我告诉他我来这里要见弗朗辛·哈特曼。他接过我乔治亚州I的驾驶证,迅速看了我一眼,给某个人打了电话。咕哝了几句之后,他挂断电话,指向大厅侧面的一台电脑。

“她几分钟后就过来。你在那里登记一下,填一份保密协议,然后会给你一张访客证。”

在他指的那台电脑上,我输入一些个人信息——姓名、社保号码以及各种个人特征,还填写了泰特拉公司的保密协议。这些事情对任何一家技术公司都是强制要求的,经营生命科学的公司位于对知识产权最敏感的公司之列。

我通读了一下协议,文本中不断地跳出“机密”、“私有”、“禁止”、“仲裁”等字眼。如果你仔细阅读这些内容——我不再仔细阅读了——可能以后20年都要在担心中度过,唯恐自己无意间会泄漏一些商业机密,比如说厕所的颜色。

我在协议下方点击了“同意”,电脑下面的打印机打出一张证明我身份的标记牌。我揭开标记牌背面的不干胶,把它贴到我的外套上。这样可以辨识了,我在民权被限制后有了一席之地。

弗朗辛·哈特曼并没有出现,我在硬硬的大理石凳子上坐了9分钟,屁股都坐疼了。我换了一个又一个姿势,光顾着屁股的不舒服,根本没注意到向我走过来的女人,而她看着我在大理石凳子上折腾,像一个露着屁眼的黑猩猩。

“麦考密克医生?”

我抬起头,看见一只雌性灵长目动物,大概35岁,太有风度了,一定是人力资源部或市场营销部的。弗朗辛·哈特曼。她向我介绍起自己,而我也立马站起来,跟她握手。

“那些长椅,一定需要些衬垫,是吧?”

我感到自己脸红了。

我们走过玻璃门去乘电梯,弗朗辛,她坚持要我这样称呼她,向我简要介绍了这家公司。在电梯到达6楼之前,她一直在说着乏味的公司情况,都是我在网上已经知道的情况,我认为,没什么新内容。之后,电梯门开了。

这一层楼铺着地毯,它立刻给了我一个信号:6楼没有多少科研部门。你不会托着盛放细胞培养基的盘子走地毯,如果不小心把这些细胞掉到地毯上,真的很难把它们从地毯纤维中除去。

这一层显然是公司运营人员呆的地方,他们穿着套装,都是些寄生虫,靠像保罗·墨菲那样的人生存。

弗朗辛指向过道,“那里是头儿们呆的地方。我们呆在这儿。”

“达斯汀·阿尔伯特还是公司的首席执行官吗?”

“还是,麦考密克医生,你是有备而来的哦。”

如果这也算是做了准备,那么进入这公司的门槛也太低了。我说:“我一直在做准备,从小学三年级老师留我堂时起……”

我打住了话头,因为我意识到弗朗辛根本就没在听。

我们继续沿着过道朝前走。一边是带有窗户的办公室,另一边的办公室全是墙,许多地方好像还没有给利用上。

弗朗辛领我到她的办公室,这一间我注意到是带窗户的。

她坐下来,递给我一只公司的宣传资料袋,袋子上印着公司的标志。

“袋子里有你今天的日程安排。你要和抗病毒药品部的丹·米苏拉和亚历山德拉·罗德里格斯见面。”

弗朗辛背靠着她那把昂贵的椅子,东拉西扯地谈论着泰特拉公司,而我也饱了眼福。她穿着一件 黑色罩衫,多解了一粒扣子,露出更多的深棕色皮肤。我不知道该不该提醒她,皮肤过多暴露在阳光下是有危险的。

她费了不少口舌,逐字逐句给我讲了宣传资料上的信息,没什么新鲜的。

“抗病毒药品部设立多久了?”我打断她。

“哦,不久,三四年吧。我们刚刚通过产品研发的第二阶段,很快将进入第三阶段,”她用修剪过的指甲指向我,“所以我们需要一位新的医学主管。”

“是什么产品?”

“问得好,麦考密克医生,很直接。我喜欢直截了当。米苏拉医生和罗德里格斯医生会和你详谈。这种产品原本是盖特拉公司——那是一家大型跨国制药公司——用来治疗罕见疾病的一种药物,我们得到了白纸黑字的政府许可。它看起来对c型肝炎有些效果。”

用来治疗罕见疾病的药物是不受宠的产品,对于着眼于赚取巨额利润的大公司来说没有什么经济价值。

“类似利巴韦林……”我说。

“够了!”她用手指挡在脸的前方,摆动手指,像是刚被蝙蝠攻击过一样。她开始像猩猩一样大笑,“别说了!我不懂这些!我3个月前刚从雅虎网站应聘过来,才学会转录酶原来不是聊天软件。”

我们都笑起来——哈哈哈——笑她说的话。天哪,这个女人真怪。也许我不需要跟她谈论皮肤癌,而要谈论咖啡因中毒。

弗朗辛继续谈着一些其他产品:一种减肥药,一种治肠道癌的药。墨菲一定是在研究这些治癌药物的念头突然出现在我的脑海里。

真是惊喜,弗朗辛讲了一些有趣的事情。

“不过最让我兴奋的是一种基因再生产品。”她一定看见我的眉毛抬了一下,因为她说:“不是基因再生这叫法唬人,而是它的市场价值让人激动。它是细胞重组之类的东西。”

“那就是你们的伤口愈合类产品?”

弗朗辛看着我,像一只鹿突然被探照灯给罩住了,她那漂白过的牙齿在我面前闪闪发光,像是冰川的表面。“我在你们的网站上看到的。”我解释道。

“是的,当然。是伤口愈合剂。”

“哇,”我说,“听起来相当……酷。”

“非常酷,麦考密克医生,非常酷。基因再生产品可能会成为我们的重磅炸弹。”

“恭喜。”

“谢谢。我们满怀希望,但也不是期望太高。他们告诉过我,药品想通过食品药物管理局的审批很难。老天保佑。”

趁她兴致颇高,我说:“我有——以前有——一位朋友在这儿工作过。他说这是家很棒的单位。”

“是这样。”

“所以我想来这儿工作。保罗·墨菲,你知道他吗?”

她的笑容僵住了,“哦,老天,你是墨菲的朋友?”

“我读研究生的时候认识他的。”

“太可怕了……”

“我想了解一下你是否知道这家公司里谁和他比较熟,我想联系……”我把后面的话拖住了。

“我很抱歉。我对他不太了解。也许你可以问问米苏拉医生或罗德里格斯医生。上帝啊,这真是艰难的一周。他可怜的孩子们……”她看看表,“哦,时间过得真快。我必须领你去罗德里格斯医生的办公室了。她肯定在等着。”

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