第三百三十九章 收买

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驿站上空笼罩着不祥的血腥气息,越来越多的人通过各种各样的渠道,听说龙王要对所有竞争者大开杀戒的传闻,与此同时,来历不明者准备除掉龙王的消息也甚嚣尘上。

不了解内情的人被这些互相矛盾但又血淋淋的传言吓得夜不能寐,那几名来求婚的富商公子首先承受不住压力,在选婿尚未正式开始的时候,陆续宣布退出。

他们只是来看热闹的,可不想无缘无故为争夺公主而丧命。

其他求婚者坚持不退,尤其是那五名各部落酋长的儿子,他们对龙王知之甚少,对可能发生的杀戮也毫不在乎。

顾慎为发现自己成了能带来噩运的乌鸦,走到哪都受到特别的关注,石国都城里甚至有居民专门跑到驿站门口,就为远远地看龙王一眼,他要是随手握住刀柄,总会惹来一阵惊叹声。

可是没过两天,众人又都听说龙王与金鹏堡两位公子成为好朋友的消息,许多人亲眼目睹本来不共戴天的两伙人互相宴请,一点也没有要大动干戈的意思。

这可让大家都糊涂了。

中原特使林韬为此召见龙王,询问原由。

“我需要了解金鹏堡的底细。”顾慎为如是解释,“我即不想在石国搞屠杀,也不会与他们真正和解。”

林韬对龙王表现出十足的信任,起码表面上如此,很快,他介绍龙王与楼兰王子见面。

楼兰王子是名十**岁的青年,相貌英俊,谈吐儒雅,对龙王展示出恰到好处的尊敬。

两人没有谈起公主的事情,只是闲聊,从此算是结识了,事后,顾慎为觉得中原选择的人还是比较理想的,如果他是石国国王,在没有任何外界压力的情况下,肯定会挑选这位王子当驸马。

选婿终于正式开始了。

第一项是比家世,每位求婚者都要交上一份家谱副本,证明自己拥有源远流长的尊贵血统。

顾慎为一直对外宣称自己姓杨,杨氏虽然在中原武林也有一定地位,但以西域的标准,实在无足称道,好在方闻是对此早有准备,替龙王编写了一份谱系。

他没有从杨氏入手,而是罗列大雪山历史,从传说时代开始,一直传承到龙王手里,他以华丽的文字证明,大雪山山民是中原前前前朝皇帝的后裔,为避难才远涉万里迁居大雪山,“群龙之首、五峰之王”乃是神赐的称号。

就是这份谱系,让丞相杨兜很头疼,他不敢宣称里面的内容全是编造,那样无异于向龙王挑战,但也不能承认它的真实性,果真如此,龙王将比石国国王本人还要高贵。

最后,杨兜想出主意,只评第一,对其他人的家谱不加评判不排顺序。

康国王子如愿获得家世最尊贵的称号,杨兜给出的理由是,康国与石国王族互通婚姻,在家世上自然要多加一点分。

同为逍遥海五国之一,石国必须给康国王子一点面子。

接下来比的是文采,每位求婚者交一篇文章,赞扬公主的美貌。

几位酋长的儿子对此莫名其妙,找到丞相大吵大嚷,“我要见公主,连人都没见到,怎么写?”“只要见公主一面,写几百字也不成问题。”

杨兜花了不少精力向他们解释什么是文采,“你们想象公主的容貌,实在不行,编也行,这篇文章比的不是谁描写的像,而是谁的文字优美。”

“文字优美?文字都差不多,难道中原字会比我们的文字更好看?”

由于有这批人垫底,顾慎为的文章没有成为笑话。

楼兰王子顺利夺得第一,除了那五名酋长之子,所有人对这个结果都心服口服。

第三项是武功,大多数人选择弃权,只有三名酋长的儿子要公开向龙王挑战。

比武那天,全城一多半的居民过来观战,第一名上来挑战的酋长之子,捧着数十斤重的大刀,刚刚举过头顶,就被斩断了四根手指,鬼哭狼嚎地败下阵去,另外两名挑战者马上退赛。

这场本该在石国流芳百世的决斗,前后只耗时不到一刻钟就宣告结束。

第四项是财富。

丞相杨兜在王宫门口准备了若干只巨大的木斗,求婚者往里面倒黄金,谁的多谁就是胜利者。

龙王不幸排在最后,他带来的金子不够铺满最底一层,比几位酋长的儿子还要寒酸。

斗富取代比武,成为最受关注的项目。

龙王败退之后,各位酋长的儿子也灰溜溜的认输,他们当中最有钱的一位,也只添满半只木斗,

最激烈的竞争发生在上官飞、康国王子与楼兰王子三人之间。

金鹏堡一车一车地运来黄金,在比赛进行到第二天傍晚时,装满整整五只大斗,重达近万斤,上官飞终于击败两名强劲的对手,以无可争议的优势为自己赢得重要的一分。

所有黄金都被封存,成为驸马,黄金即当作聘礼,竞争失败,黄金原样奉还。

这是一个让大家都很满意的安排,因为所有人都知道,驸马早晚会成为石国国王,所谓聘礼,最后还是会落到自己手里。

这样一共有四位竞争者脱颖而出,分别是家世尊贵的康国王子,文采最佳的楼兰王子,武功最强的龙王,财富最多的上官飞。

还剩下最后一项――品性,这也是最难评定的项目,杨兜提出一个绝妙的主意,十一位求婚者,再加上石国国王本人,一共十二个人互相投票,谁的票数最多谁即是品性的优胜者。

他的理由很简单,能取得竞争对手投赞同票的人,品性肯定最好

如果这一项的赢家是前四位优胜者之一,那么驸马就是他,如果赢家旁落,杨兜会再增加项目,直到有一位竞争者获得两项第一。

这个主意的绝妙之处在于,为了成为驸马,最有希望的四位优胜者将不得不动用各种手段收卖其他七位失败者,如此一来,几乎人人都有利可图,而石国却不用花费一两银子。

杨兜给所有人三天时间考虑,公开的竞赛立刻转入暗中的比拼,北庭与中原两国的特使不再掩饰自己的目的,亲自出马,会见各位求婚者,威逼利诱,为己方支持的人拉票。

顾慎为处在一个观察者的地位,他得到双方表面上的信任,所以第一天结束之后,他知道了各方的票数。

非常奇怪,上官飞与楼兰王子都宣称自己拉到八票,势均力敌,但是加在一起,已经超出十二票的总数。

顾慎为知道,如果这个数字没错的话,就还有三个人与自己一样,同时向北庭与中原做出了投票承诺。

这两组矛盾的数字很快被双方知晓,于是新一轮合纵连横开始,而且越来越露骨。

中原特使再次召见龙王,破例没有长篇大论地绕圈子,而是直奔主题,“中原对大雪山的支持有多重要,龙王想必是知道的。”

顾慎为点头。

“那我可以完全信任龙王,是吧?龙王最近几天跟上官飞走得很近,不会临时变卦,把票投给他吧?”

“大雪山知道自己的份量,绝不会对中原阴奉阳违,再说,金鹏堡永远都是大雪山的敌人,我不可能帮助上官飞。”顾慎为很自然地撒谎,因为中原特使也在撒谎。

荷女已经在暗中仔细观察了林韬带来的几十名亲兵,从中辨认出十名绝顶高手,与钟衡提供的名单完全一致,这些人刻意装成普通护卫,极少外出,更不与人争斗,但是举手投足间,还是露出蛛丝马迹,表明他们身手不凡,普通人很难看出来,却瞒不过荷女的眼睛。

这十名高手就是卫嵩派来暗杀龙王与钟衡的刺客,顾慎为佯装一无所知,与林韬互相隐瞒真相。

“有人在玩两面三刀的把戏。”林韬眯着眼睛,面色阴沉,不像平时那么镇定自若,“要是被我知道,绝不会饶过他。”

“现在是非常时期,大人不宜过激,还是找出这几个人,好好劝教一番才是。”

林韬点头表示同意,但他很谨慎,还是不肯将具体名单透露出来。

相比之下,上官飞对龙王的信任就少多了,他原以为这个驸马的位置手到擒来,没想到会有这么大的阻碍,“说实话,龙王,你向两边都承诺投票了吧?”

“没有。”顾慎为仍然撒谎,“中原弃我不顾,我为什么还要把自己的一票给他?而且,楼兰王子要是成为驸马,肯定会接受王位,甘当中原的傀儡,对大雪山不利。”

“你真有办法让石国国王拒绝让位?”上官飞惴惴地问,他也被龙王的表态弄糊涂了。

“嗯,但是需要你的配合,你当驸马,我让石国继续保持独立,这就是咱们的交易。”

“是是。唉,可驸马也不好当,王主明明说一切都已安排妥当,怎么还会这样?”

第一个曝露出来的摇摆者是康国王子,他曾经很认真地为自己拉过票,当发现自己无人支持的时候非常愤怒,所以两头邀功,想在金钱上得到足够的回报,即使被揭穿了也毫不脸红,公开声称,谁出的钱多,他就投谁的票。

整个第二天,明争暗斗都围绕着康国王子进行,威逼之后,是逐渐加码的钱数,传话的仆从像忙碌的蚂蚁,在几个地点之间来回奔波。

时至三更,北庭与金鹏堡获得最终胜利,以数额不明的金钱许诺,赢得康国王子这一票,八比七领先于楼兰王子。

顾慎为觉得,康国王子此举极不明智,是在给本国招惹祸患,但他这么一搅和,吸引所有人的关注,却给龙王提供了宝贵的时间,用以排兵布阵,准备迎接最后的决战。

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