第243章 争取

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边郡面朝大漠, 受风沙侵蚀, 站在城墙上很少能看见苍穹。境内屋舍低矮,到这里眺望四野, 入眼皆是土黄色。沿途绿植稀有, 马过数里才能看见几株歪脖病树。戈壁间的荒草层次不齐, 像是年过半百即将秃头的堂上老爷。

萧驰野的头盔上都蒙着层灰,他摘掉头盔, 背朝落日, 看前方浮动在沙浪里的边郡城墙。

“这里是真的穷。”海日古跳下马背,颈间的配饰“哗啦”作响。他拧开水囊, 仰头把水浇到脸上, 闭着眼说:“蝎子根本不到这里来。”

边郡没田, 脚下的土地太贫瘠,在炎热的六月已经暴露出要崩裂的苗头。萧驰野挪开军靴,看着黄土缝隙间爬动的虫。

“阿木尔费力得到的锁天关东部草野被黄沙侵袭,在咸德元年变作了荒芜地, 青鼠部因此放弃了那里, 退回边郡东边。”海日古撩起湿淋淋的头发, “府君要我跟有熊部谈,却没有给我诱饵。这桩生意需要脑子,我没有。”

* * *

海日古不老实,他知道该怎么谈判,就像他跟颜何如谈的那样,这只黑蝎子很懂规矩。沈泽川没有给他明确的诱饵, 意味着他把生意谈得再划算,奖励都由沈泽川说得算,但他想要从萧驰野这里得到讨价还价的机会。

萧驰野没看海日古,说:“你最好有。”

海日古摸了几把后颈,有点讪讪的意味。他浇到身上的水很快就消失了,露在闷热里的肌肤是古铜色。海日古把水囊拧好,再接再厉,说:“我给有熊部过冬的粮食,他们有了足够的粮食就能待在领地。”

“如果你只能做到这样,”萧驰野随着影子的挪动,把目光放到了边郡的城门上,说,“那这桩生意谁都能谈。”

海日古连续碰壁,揉了揉自己不通畅的鼻子,说:“好吧,我会给他们新的选择。”

边郡的城门正在打开,戚竹音腰间挂刀,抱臂站在吊起的城门前。她昨晚夜行探路,今日末时才回来,只睡了两个时辰,神色困乏,看到萧驰野没那么高兴。

“呦,”戚竹音说,“来了。”

萧驰野把自己的腰牌扔给戚竹音,戚竹音接了,也没有看,随手把腰牌递给了戚尾,带着萧驰野转身入城。

“咸德四年我到这里,陆广白说要种树,”萧驰野的重甲在余晖里热得发烫,他说,“边郡怎么还这么荒?”

“他想得美,”戚竹音睡得脖颈疼,这会儿微微晃动了下脑袋,看着街市间逐渐亮起的灯光,“咸德六年风沙大,他攒钱跟河州买了批苗,趁着春天在边界上种下去,没活过月底,就让骑兵给踏了。”

“当时驻扎在青鼠部的是哈森?”萧驰野登上阶,把头盔放在边上,跟戚竹音坐在这里,看铁骑入城。

“是哈森。”戚竹音没坐,她斜靠着门,下巴浸在余晖里,说,“你让朝晖传的信早就到了,六月要打场硬仗,但前提是哈森真的会掉头南下突袭端州。如果他没有来,沙二营就要因为你这次的调兵承担后果。”

“阿木尔跟胡鹿部结合,还在劝说有熊部归顺,哈森的粮食所剩无几,”萧驰野说,“他必须到端州拿粮食。”

“你带着只蝎子,”戚竹音说,“沈泽川想要做什么?”

“哈森打端州,援兵要停在茶石河对岸的格达勒,只有有熊部能在东南方拦截我,”萧驰野伸长腿,“兰舟想要跟有熊部谈谈。”

“那他得拿出足够的诚意,”戚竹音站直了身,抬臂指向南边遥远的雪峰,“熊在南方拥有过草场,沈泽川的粮仓喂不饱他们,他们的贪婪你根本想象不到。”

戚竹音,不,从戚时雨开始,启东就试图跟有熊部谈判,希望他们能够像北边的回颜部一样投靠大周,但太难了,有熊部是强部,他们跟一无所有的回颜部完全不同,他们相信自己的弯刀和熊马能抢到更好的土地,因此他们连阿木尔的账都不买。

“兰舟肯把悍蛇部的领土给他们,”萧驰野说,“他们离开锁天关以后就在四处游荡,这是他们最想要的东西。”

戚竹音蹲下来,对萧驰野说:“是,你们可太聪明了,有熊部确实想要领地,但你是大漠大君吗?沈泽川在中博跟大周人玩的把戏,到这里没用,熊不吃画出来的饼。我跟他们打交道,他们远比悍蛇部更狡猾。”

* * *

历熊在檐下捉四脚蛇,他跪在光洁的木板上,拎着四脚蛇的尾巴,对丁桃说:“烤它,好吃。”

丁桃盘着腿,握笔写写画画,得空儿瞄了四脚蛇一眼,嫌弃地说:“呕。”

历熊轻甩着四脚蛇,道:“这是格达勒的蛇。”

丁桃好久没有听到历熊提起格达勒和雷惊蛰,他把本扣在一旁,看着四脚蛇:“这不跟茨州的四脚蛇长一样吗?”

历熊在空中嗅了嗅,说:“不一样,这个有味道,大漠的味道,黄沙!”

“它都从格达勒跑出来了,”丁桃端着下巴,故作深沉,“想必是格达勒的日子不好过,还是待在这里最舒服。”

历熊说:“不是的,它喜欢待在……”

费盛站在那头喊丁桃,丁桃一骨碌爬起来,没有听历熊说完,就跑了过去,膝间兜着的糖掉了一地。

“……待在老地方,”历熊望着丁桃,伸手把糖都拾起来,一股脑全塞到嘴里,含糊地说,“我也喜欢待在老地方。”

* * *

有熊部现在的首领叫作达兰台,他不是苏赫巴兽的亲眷,而是苏赫巴兽的亲兵。苏赫巴兽战死格达勒以后,达兰台就带着有熊部剩余的精锐逃到了青鼠部的后方,在那里待了很多年。

达兰台坐在帐子前,从篝火中取出土豆,掰开了,就着晒干的马肉吃。他胡子浓密,咀嚼时显得很滑稽。他不像苏赫巴兽那般威武雄壮,他很矮小,矮小到不像有熊部的人。

“大漠中行走的智者,你骑着马到我的帐前,带来了雄鹰的劝诫,”达兰台把烫口的土豆吞咽下去,看着篝火边的巴音,“可是雄鹰的要求太过分了。”

“雪峰下的熊首领,”巴音盘坐着朝达兰台行礼,“我带着雄鹰最真挚的问候,要求都是可以商量的,雄鹰把你们当作朋友。”

哈森就是悍蛇部的雄鹰,他早在萧驰野动身前就派来了智者巴音。

达兰台把另一半土豆分给巴音,说:“离北来的狼崽年轻力壮,我听说他杀掉了胡和鲁和阿赤,在茶石天坑击败了雄鹰骄傲的蝎子。我已经老了,骑不动马,恐怕无法再与这样的年轻人搏斗。”

巴音双手接过土豆,只犹豫了短短几瞬,说:“你是‘猛虎’苏赫巴兽的熊,带领着有熊部屹立在大漠东南方,是悍蛇部都不敢轻易招惹的强者,雄鹰坚信你的强大。离北的狼崽太年轻,他远不如狼王可怖。”

“如果真的是这样,”达兰台擦抹着胡子,“那么砍掉狼王头颅的雄鹰为什么迟迟没有宰掉这匹狼?”

达兰台没有说谎,他确实很老了,头发还没有花白,双手已经变得不再能长久握刀。他虽然没有苏赫巴兽的锐气,却能带着有熊部渡过暴风雪,在大漠里保持着强部的尊严。他不是胡和鲁那种人,他比巴音还像个智者。

“这就是雄鹰派我来找你的原因,”巴音说,“我们强悍的骑兵还没有突破离北铁骑的防线,不是不够强,而是没有粮食了。狼王已死,尊敬且充满智慧的达兰台,你也看到了大漠的未来,我们即将跨入新的领地,在那里,所有部族都不会再挨饿,这是大俄苏和日的愿望,也是雄鹰的愿望,我们需要你的帮助。”

埋在篝火里的土豆发出香味,达兰台用树杈拨着它们,并没有被巴音的恭敬打动,说:“数年前胡鹿部的格根哈斯在格达勒用不光明的手段杀掉了我的君主,把‘猛虎’的头颅献给了阿木尔,阿木尔没有拒绝。”他再次捡起只土豆,却没有掰开,而是用粗糙的指腹抹掉上边的灰尘,“阿木尔是只贪婪的秃鹫,他不是我们的兄弟。”

坐在另一端的有熊部战士站了起来,这是送客的意思。

巴音没有动,他面朝达兰台,说:“尊敬的达兰台,那都是过去我们愚蠢的错误,现在我们有共同的敌人……”

“是谁逼醒了这个敌人?”达兰台好似一条线的眼睛看向巴音,“阿木尔意图征服太阳照耀的所有角落,为此不惜用那样无耻的办法胁迫我们离开故土。你这蠢笨下作的小子,竟然把那场谋杀说成愚蠢的错误。”

巴音说:“我为我的言辞道歉,达兰台……”

周围的光都被“熊”遮挡,他们立在周围,看着巴音的目光犹如看着只羚羊。

“哈森想要我们的帮助,他就该乞求我们的原谅,”达兰台剥掉土豆的皮,“如果哈森肯杀掉他的妻子,让胡鹿杂种付出代价,我们就同意替他出兵边郡。”

“别这样,”巴音已经被拖了起来,他提高声音,“格根哈斯已经死了,朵儿兰是个无辜的姑娘。”

达兰台看着巴音,把土豆独吞了。

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