尾声

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艾美莉的最后几句话在欧文的耳朵里嗡嗡作响。她的话听起来很真诚,但是侦探的心拒绝相信那些话。他的理智在搏斗,就像太阳掉进了大海,剧烈地沸腾燃烧着。

“看看阿吞神,欧文!”艾美莉的脸凑到了侦探的脸近前,她低声说,“感受一下他的嘴唇所吐出的温柔的气息,他在向我们揭示真理,他给我们带来生命的阳光……这是永久的灵魂相通,我们的每一个毛孔都能感受到他,我们的无形的意识力量也能感受到他。欧文,您和我都是阿吞神选中的人,就像古时候的阿肯那顿法老王和纳菲尔提提王后。他们是当时最俊美的夫妇,我们也会成为绝妙的一对儿。我们的慈爱会射出光芒,会每天都照耀着阿吞神的信徒们……”

年轻的女孩儿用她纤细的手指抚弄着侦探的颈项。他感觉被一种无法拒绝的温柔所控制住了。他的头脑试图反抗,不幸的是,反抗的力量越来越虚弱。

“听我说,欧文。仔细地听我说。我相信您最后会完全理解的。我在埃及逗留期间,神向我显迹了。您还记得吗?我曾经告诉过您的:我得了重病,别人都认为是中暑了。我长时间地躺在床上,神志不清。我看到巨大的同心圆在我的头脑里不断膨胀。当时,我也像其他人一样认为我中暑了。但是一道神秘的光芒笼罩住了我,那光芒无比温柔,让人感到舒适。它甚至稍稍缓和了我失去父亲所带来的悲伤。我后来才意识到,我是被阿吞神选中了。阿吞神,神圣的阿吞神,每天当我在尼罗河边散步的时候,他都给我带来光明,带来美景。我当时还太小,还无法理解我身上发生的变化。但是后来我看到考古队员被迫参加那些游牧民的宗教仪式,我的意识很快就清晰了。那些仪式很有趣,如此诱人,如此让人陶醉……

“回到英格兰之后,我感觉非常伤心。我被迫告别了埃及的天空,这几乎等同于告别阿吞神。幸运的是,布鲁克先生和他的朋友们想到成立了太阳神俱乐部。在那些俱乐部的活动中,我逐渐地明白了阿吞神给我的启示。我被神选中了,是他赋予我美貌,我确信不疑。但是,身为俱乐部里的祭司,布鲁克先生和托马斯爵士只是无耻的骗子。这您很清楚了。他们的行为就像毒药一样,缓慢地,无情地摧毁信徒们的信仰。我们三个入主持俱乐部的活动。但是我们有明确的等级差别,我是等级最低的。我很快就意识到了问题的严重性。如果我想要挽救信徒们的信心,我就必须一了百了地除掉另外两个祭司。他们活一天就会妨碍我一天。即使他们自愿退休,把主祭司的位置让给我,他们还是会继续造成破坏:他们散布无数冷嘲热讽和亵渎神明的轻蔑言行。所以他们必须消失。但是,我不能简单地针对他们两个人。不管我的手法多么巧妙,警方还是会怀疑到太阳神俱乐部的第三个祭司……那就是我。于是我想到了搞一系列的谋杀,以便混淆视听。

“我越想越觉得这个主意吸引人。我需要实施两桩不可避免的谋杀,而不是一桩谋杀。我还要在核心谋杀周围装饰一些附属的谋杀,这个想法很有创意。如果警方能够在这些‘附属’谋杀中找到相关性,那么‘不可避免的受害者,之间的联系就会变得微不足道。警方会认为那也是凶手的花招,不是真正重要的联系。

“这是一个很好的开端。但是作为阿吞神选中的人,作为美丽的女神,我必须像艺术家一样行事。我要创造一些真正不同寻常的奇观。是您,欧文,向我提供了犯罪七大奇迹的点子。我参加过您就艺术所做的一次演讲。您的气质和名望给我留下了深刻的印象;更重要的是,您的天赋和您在艺术上的感受力都让我陶醉。在那次演讲中,您提到了古代的七大奇迹。您强调说:相反,在这个世纪里,我只见到丑陋不堪的东西。就是这句话给了我灵感,让我想到了七宗神圣的犯罪。除了它们的主要目的,这七宗谋杀实际上也是对您的一次挑战。对您的挑战,没错,欧文,而且我也是要用这奇迹把您引到我的身边。我当时就意识到了,如果我需要别人帮助我完成伟业,您就是唯一的人选。您是唯一配站在我旁边的人……

“剩下的事情就很好猜了。我安排让布鲁克先生邀请您参加了那个圣诞晚会。您应该知道了,在向别人施加影响的技巧上,我是举世无双的。我能够做各种暗示又让人感觉不出,这对于男人特别有效。我和他们说话的时候,他们常常都是心绪不宁……可怜的约翰·布鲁克也不例外。他完全忘记了是我提醒他平整‘冥界之门’附近的地面。对于谋杀他的计划,这是必不可少的。同样道理,我导演了保罗和米歇尔之间的争吵,我挑起了争吵并煽风点火。还有我最后抛出的谋杀挑战:我要求他们为了我去完成犯罪七大奇迹。还有谁能比我更便于引导竞相加价的闹剧?对我来说,确定挑战的内容真是再容易不过了。您记得我说的那句话吗:‘您爱我吗?我真是心满意足……’我就是说给您听的,欧文!两次谋杀之后,您毫无反应。我甚至担心您没有听到我的话!我想最好给您寄去这句话,提醒您一下。我希望您尽快地着手调查这七宗犯罪奇迹。太阳神的女儿用最优雅的措辞,满怀情谊地给她选中的人写信,写给杰出的欧文,侦探中的帝王!”

欧文觉得他在做梦。一个狂乱的梦境,既令人惊叹又极其悲惨。他对于谋杀犯的厌恶让他浑身轻颤,但是他身旁的伴侣用温柔的触摸抑制住了他的情绪。欧文开始机械地说话,好像要证明艾美莉没有看错人,证明他不愧于艾美莉加在他身上的殊荣:

“我要向您坦白,我早就想到这个系列谋杀案中,只有一部分谋杀是对凶手很重要的。我甚至区分出了那些毫无道理的谋杀。”

“我很想知道您是怎么区分出来的,我亲爱的!”

“我研究了那些字母变形的字谜。您肯定煞费苦心地选择附属谋杀的目标,他们的名字必须和古代奇迹的名字相符合。但是,您的主要目标的名字不可能和古代奇迹的名字完全匹配,您的运气没有那么好!那么反过来说,我可以断定那些完全匹配的名字都是次要的附属目标。我发现亚历山大·瑞雷、玛丽小姐、罗德斯少校和安娜伊斯·查尔斯的名字都和古代奇迹的名字完美匹配。剩下的就是托马斯爵士、李恩驰医生和约翰·布鲁克。只有李恩驰医生和另外两个人没有任何联系。相反,托马斯爵士和约翰·布鲁克有联系,所以我认为他们是主要目标。于是我想到了太阳神俱乐部,由此想到了您。但是,说实话,我对于自己的推断没有信心……”

“不过,您已经很成功了,欧文!”艾美莉发出钦佩的惊叹,“没有任何人想到过这一点!”

“我还猜测您不费吹灰之力就能影响别人的观点。您轻易地在两个追求者——也就是米歇尔和保罗——之间培养了相互的怀疑态度。也是您促使了米歇尔来找我告发他的对手……”

“这都是小菜,说实话。在那次晚会上,我当着所有的人向他们提出挑战。等犯罪七大奇迹发生之后,他们就自动成为潜在的嫌疑人。更妙的是,他们两个最后都怀疑对方是凶手。只要几句巧妙的话就能把他们的怀疑转变成确信无疑。您知道,这很容易。只要找到合适的用词……就比如说我操纵李恩驰医生的手法:我向他透露说米歇尔突然开始大手大脚,他立刻就怀疑米歇尔是敲诈者。他们发生冲突是早晚的事情。这个情节其实也不是必不可少的,但是他们之间的冲突达到了我希望的效果。警方的怀疑立刻转向了米歇尔。

“对啦,欧文。告诉我,您对我摆脱嫌疑的手法怎么看?比如说我给警察寄画板的办法?顺便说一句,我每次都是用中间人替我寄出画板,每次都是不同的人。街上有这么多可怜的孩子,给他们点儿好处,他们什么都肯干!当然,除了最后一次,我被迫亲自把画板带到苏格兰场里面!那些画板理论上是把嫌疑指向米歇尔,但是保罗也逃脱不了嫌疑。他有充足的动机嫁祸于米歇尔!这些相互交叉的怀疑一会儿指向这个人,一会儿指向另一个人。这很有趣,不是吗?我给米歇尔提供了不在场的证明,免除了他在李恩驰医生死亡案中的嫌疑。注意,这实际上也为我自己提供了不在场的证据。第二次,在约翰·布鲁克被谋杀的时候也一样!您发现了吗,从那之后,我就完全不受怀疑了。但是我又推翻了第一个不在场证明,我说了实话。这就又把米歇尔加进了嫌疑名单!

“我的最后一次表演,您承认吧,多么了不起啊!我出示的那封信被认为是凶手伪造的,是凶手的诡计的一部分!我在最后一个受害者面前撕心裂肺地痛哭,身边是三十六根蜡烛。我穿着漂亮的蓝色缎子裙子,跪在烂泥地里!我就是要给自己塑造一个非常娇柔、脆弱、无辜的女性形象……当时所有的人都认为那个逍遥法外的凶手是一个机警的、身手矫捷的人。简单说,我就是要让自己和人们心目中的凶手形象完全相反。我甚至更进一步,在解释了假信之后,我仍然坚持说不是我点亮了蜡烛!我完全可以在信上添一句,然后假装是按照信上的指示点亮了蜡烛。这样做的风险要小得多!但是我觉得否认点亮蜡烛的做法更大胆,更刺激。我无法舍弃其中的乐趣!”

“您在玩火,艾美莉……”

“我喜欢冒险,我喜欢和黑暗势力交手。我喜欢在黑暗的深渊边缘上飞翔,更惬意地嘲笑黑暗!我知道我没有任何风险,我受到阿吞神的保护!您还没有明白吗,我亲爱的?”

“您差点儿被烧到,艾美莉。有好几次,如果不是我为您说情,您就危险了。比如说您作假证的事情,还有蜡烛的问题……”

“我知道,欧文!我知道您会帮助我的!我引导着您进行了这场精彩的对弈,您难道不应该帮助我吗?您得承认我一直在进行公平的游戏。我向您提供了所有必需的线索!我甚至提供了更多的信息,我把很多重要的东西放到您的眼皮底下。比如说您总是挂在嘴边上的主色彩问题,那就是太阳的颜色,阿吞神的金色!阿吞神创造了我,给我生存的能量!我做的一切都是为了他!在调查过程中,您没有感觉到他无处不在吗?可以说,他在每次谋杀中都有所表现!您怎么可能注意不到他的耀眼光芒!真相就一直在您的眼前!”

“耀眼的真相,”欧文嘟囔着,他觉得喉咙越来越紧。“我现在明白了,我看不到那耀眼的真相的原因……绝美的东西,就像太阳,一旦现身就会遮蔽它周围所有的东西……”

“您说什么?”

“我是说您太美丽了,我亲爱的。您实在是太美了……您使我完全瞎了眼睛……”

“我属于您,欧文。我只属于您一个人,直到永远!但是,您怎么了?您看起来如此忧伤!您看起来是在哭泣……”

欧文用左手的袖子抹去了眼泪,他的右手仍然紧紧地搂着面前的年轻女孩儿。

“看那儿,艾美莉。在大海的尽头,阿吞神即将消失……”

“我看到了……真壮观……”

“他将要消失了,他不会回来了……”

说完这句话,欧文突然站了起来,匆匆地离开了他的伴侣。

“欧文,我亲爱的。您要干什么?”艾美莉喊了起来,她完全惊呆了。“回来!……您要去哪儿?……回来,我亲爱的!……”

“阿吞神会消失的。”欧文难以辨认的声音最后一次响起,他的身影消失在黑暗当中。’八月底的时候,散步的人在海滩上发现了一具尸体。就在那片礁石的下面,是艾美莉·多勒支离破碎的尸体。谋杀,自杀,还是意外?现场没有发现任何有力的证据,于是死因定为意外。

我绝不相信我的朋友欧文会亲手干冷血的谋杀勾当。出于诚挚,以及其他原因,我愿意用性命担保,像欧文这样的唯美主义者是绝对不会蓄意谋杀他眼里美丽的化身。基于同样的原因,他也不可能把这样的人交给司法部门。除了我——您忠实的仆人以外,他也没有向警方或者其他任何人透露过对于这些案件的分析。借口说我不掌握任何证据,我从欧文那里得到了以上的信息。我请您,读者朋友来判定我呈上的这个尾声,也请您判定相关责任人负有多大的罪责。

艾美莉·多勒带着可怕的秘密离去了。我忍不住联想到那个美丽的黑天使的结局。伊卡洛斯的翅膀最终被烧着了,他坠了下去。那致命的……阿吞神!

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