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在一座小山的山顶上,有两个人注视着东方。他们的面前是英格兰平原的全景。在这样的凌晨时分,空气还很凉爽,他们面前一片昏暗。他们的注意力都集中在东方,那里的地平线上刚刚露出苍白的微光。周围一片寂静,绝对的寂静。远处传来了一声鸡叫,不久又是更多的回应。但是那些叫声太微弱了,根本无法打破他们保持着的寂静。

天边的乳白色斑点逐渐地扩大开来,颜色也越来越红润。黑夜的帷幕逐渐隐去,天空中冷淡的色彩如魔术般逐渐溶解开来。

“这多么神奇,不是吗?”艾美莉小声说。

“真是壮观极了。”欧文把胳膊放在艾美莉的肩膀上。

“别急,这只是刚开始!注意看随后发生的……”

很快,橙红的色彩越来越浓重。阴暗被推到了一边儿。接着一个金色的盘子,如火的太阳出现了。

“多么壮丽!”艾美莉喊了起来,“看,东方的金色大门即将打开!”

“这是世界上最动人的景象,”欧文转过身望着他的伙伴。他看到了曙光女神正在艾美莉狂喜的眼睛里跳舞。

“阿吞神已经现身了,他即将给大地带来美景……”

“毫无疑问,艾美莉……在我的面前就是美丽的化身……”

“他向我们奉上了才智……您明白吗,欧文?您感觉到他的存在了吗?”

侦探表示赞同,他这次毫不犹豫地把身边的伴侣搂在怀里。艾美莉并没有丝毫反抗,但是她的眼睛始终盯着日神的方向。那双栗色的眼睛也随之染上了金色的光芒。

“我想您很快就会明白,欧文。对我们来说,今天是一个很重要的节日,一个永恒的节日。就像我们面前的不断重复的生命的轮回,亘古以来就没有停止过的。今天,除了阿吞神和我们自己,我们什么都不说。等到了晚上,等太阳神的金船消失在地平线的时候,我们会心平气和,精力充沛。那时,我们就继续思考七大奇迹的谜题……”

第五课

在肯特郡附近的海岸边,高耸的峭壁俯瞰着海面上的如火的色彩。

艾美莉容光焕发,满怀愉悦之情。她拉着欧文的手,品味着拂过面庞的温暖的空气。脚下传来隐隐约约的声音,那是大海的喧嚣。那些即将泯灭在沙滩上的浪峰被夕阳染成了紫红色。

“上一次,”艾美莉说,“考虑到难度,我们跳过了一个谜题。”

“和‘罗德斯岛的巨人’对应的谋杀。”欧文点了点头说。

“您还记得那个案子当中的特别之处吗?”

“当然了,在暖棚附近没有任何脚印,渴死的受害者面前有一个装满水的瓶子,还有一副望远镜。”

“您忘了一点:两根折断的棍子。他们肯定也是很重要的线索。可是,两根折断的棍子又能代表什么呢?那是很普通的铁铲的柄,出现在暖棚里也很正常。两根棍子,两根很结实的棍子……都被折断了!只有一个人有可能这么做,很显然就是罗德斯少校!他为什么要这么做?这个动作表明了什么?”

“狂热,愤怒,绝望……”

“绝望?”艾美莉吃惊地问,“为什么绝望?他的眼皮底下就是饮用水,而且他完全行动自如!”

“您是说他自愿承受这样的苦难?”

“调查已经证明了,没有外来的人接近了小屋。我们必须遵守这个前提条件。不过,我们最好先研究一下受害者的个性……”

“一个‘煮不烂的硬骨头’!”欧文冷笑说,“他是一个烟鬼、酒鬼,还好色……

“而且喜欢打赌!您忘了吗,报纸上曾经报道过他以前的一些功绩!”

“他为了打赌而把自己渴死了?”

“对于普通人来说,这绝不可能。但是对于血气方刚的罗德斯来说有没有可能?如果在他看来赌注足够诱人的话?比如说,有人和他打赌,看他能不能坚持三天不喝水。如果成功的话,他就能得到一些他梦寐以求的东西。另外,那瓶水的存在本身就代表了一种挑战!

“没错,那瓶水放在那儿,放在他的面前。我感觉就是为了嘲弄他,为了向罗德斯挑战……

“从某种意义上说,这瓶水还能够起到激励罗德斯的作用!换作普通人,在这种条件下肯定无法拒绝那瓶水的诱惑。但是罗德斯属于钻牛角尖的那种人:事关他的名声,他会投降吗?

“迫不得已的时候,他会顽抗到底。但是,就像您刚才说的那样,必须是足够诱人的赌注!一大笔钱都不一定能让他动心……”

“您说得对。我认为在这个案子里并不牵扯到金钱。我们还是考虑望远镜和罗德斯色迷迷的眼睛吧……”

“我没有见过他活着的样子!”

“我见过!”艾美莉爽朗地笑了起来,“我可以告诉您,他一看到我,眼睛里就燃烧着欲望!所以,那副望远镜……”

“我一直在想,现场出现望远镜不会毫无理由。它肯定是为了看远处的东西,望远镜只有这一种用途……色迷迷的眼睛,您刚才是这么说的?您的意思是说这里面和女人相关?简单来说,是一个和女人相关的赌约……一个女人以身相许?”

“他狂热地想要得到的女人,一个同意在这个考验之后向他献身的女人。这个女人利用她全部的诱惑力打动了荒淫之徒的心。尽管罗德斯岁数不小了,正在走下坡路,他对自己的阳刚之气还很有信心。在考验期间,为了激励罗德斯的士气,这个女人每天都在暖房的附近出现一两次。她出现在树丛附近,罗德斯能够用望远镜观察她,欣赏她。罗德斯认为自己很快就能得到她了,于是又信心十足了。这可以解释罗德斯的心理状态,他很痛苦,又夹杂着无法满足的欲望,于是他折断了木棍。我认为这个赌约有一个固定的期限。他必须等到一个特定的时刻,比如说第三天的日出。您怎么看?”

“艾美莉,只有像您这样的美人才能让他如此不惜代价……”

年轻的女孩儿笑了起来,她又说:

“很显然,这个女人并不缺乏魅力。她对男人有很强大的影响力,她能够轻易地得到她想要的东西。灯塔管理员和李恩驰医生的表现都充分证明了这一点。在瓢泼大雨之下,在半夜里,有什么办法能够让李恩驰医生心甘情愿地跑到森林里去碰头?除了美女的垂青还有什么更容易的办法?”

“女性的魅力确实能够简化很多事情……”

“好了,我们可以继续讨论下一个奇迹了……但是,我要先提醒您:在凶手的个性中还有一个不容忽视的特点。她美貌如花:她有犯罪艺术家的天分;而且她还有预测天气的本领。在这几次谋杀案中,天公一直在给她帮忙。但是不要忘了,在设计谋杀的时候,她充分地考虑了天气的因素。比如说,在罗德斯少校的案子里,她选择在一场大雨之后开始赌约。随后是连续的艳阳高照的天气,还有凶手选择的地点,这些都不是偶然的。由于日晒,暖棚周围的土地形成了一层干壳。正是根据这个特点,我们断定没有人出入过暖棚。这对于案情本身来说并不是必不可少的,但是这个手笔让我们领略了凶手的追求完美的个性!这个人肯定懂得看天色……约翰·布鲁克的谋杀案更是一个强有力的证据。”

第六课和第七课

“那是最困难的案子。”欧文评论说,他痴呆呆地盯着即将沉入水面的落日。

“不对,好好想想!只要再努努力就行了!把思路放宽一点儿!这个受害者把凶手当做亲生女儿看待,他已经习惯了种种任性胡来的举动!”

艾美莉凑到他的伙伴面前。欧文能够感觉到她所呼出的温热的气息。艾美莉压低了声音向他吐露了实情:

“晚饭后,我到他的房间里找到了他。我知道他晚饭前见到了天球上的四根木棍,我向他坦白说是我用木棍搭成了金字塔的形状。我说如果他按照我的要求做,我就向他解释原因。他已经习惯了我的任性胡来,所以他毫无怨言地把我背了起来。在我小的时候,他就经常这样背着我。您知道的,我并不算很重。所以没有人注意到他的脚印的深度,大家都认为那是他自身的重量压出来的,他本来就很重。等我们俩接近天球的时候,我在他的背上插上了一把菜刀。我把那把刀藏在了短上衣里。您应该记得,我穿了一身自行车运动服,就是为了行动方便,为了后面的一系列动作。

“在他倒在泥地上之前,我抓住了凉棚的最后一根梁柱。爬到凉棚的顶上之后,我立刻找到了预先藏在树叶当中的灯笼。我把灯笼点亮,用一根绳子垂了下去。然后我就到凉棚的另一端,找到枝叶最浓密的地方,勉强地藏了起来。我尖叫了一声,等着米歇尔跑过来。我知道他肯定会跑过来,因为我做了准备工作:他正处在不安之中,只要听到叫声,他肯定会以为保罗在殴打我。他跑过来之后,他的注意力被那盏放得很低的灯所吸引,这样他就不会注意凉棚高处的动静。我很小心地趴在凉棚的横梁上,等着他从我身下跑过。等他跑到尸体前面的时候,我悄悄地滑到地面上。我向米歇尔喊了一声,还朝他快步跑了过去。这样就造成了我从小路上一直跑过来的假象,米歇尔果然认为我是紧跟着他从房子里跑出来的。

“这其实很容易,不是吗?后来我故意滑倒了,就是为了得到先离开现场的机会。我说我的裤子上都是泥,我需要去换衣服……如果米歇尔去报警的话,他会吃惊地发现我的脚印到凉棚的入口处就神秘地消失了!离开凉棚之后,我故意在那附近来回走了几次,把我自己的脚印弄混乱。后来好多人也踩在我的脚印上,谁都看不出什么问题……不过,我特意绕开了死者留下的脚印!”

欧文面如死灰,他茫然地看着落日僵立了良久。他最后转过头:

“那么,直说吧,这七个犯罪奇迹的作者就是您了?”

“当然是了,我亲爱的!”艾美莉又往欧文身上凑近了一点儿,“您想想,还能是谁?好吧,让我再说说最后一个犯罪奇迹,那个关于蜡烛的奇迹!您现在应该明白了吧,对我来说这再容易不过了!因为就是我点燃了蜡烛!这根本不是什么复杂的计谋。很简单,我只要第一个到达现场就行了l我自己准备了已经用过的蜡烛,让别人相信那些蜡烛已经燃烧了一段时间了。我花了一点儿时间把蜡烛插在尸体周围……我唯一担心的是天气。晚上的时候,我注意到天色暂时放晴了,但是不能保证没有阵风。我害怕突然出现的阵风会一下子吹灭很多蜡烛……其实,风吹灭了蜡烛也不要紧,但是那会严重影响现场的戏剧效果。我为了这最后的杰作精心准备了这么久,如果不能尽善尽美,那多让人遗憾哪!”

“为什么,艾美莉?为什么您要犯下这么多谋杀?”

“当然是为了您,欧文,我亲爱的!为了您和阿吞神!”

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