第221章:威胁

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五月二十七日卯时,鞠升打着哈欠走上临淄东城门的城楼,例行巡视。

他是齐国王都临淄东城门的「东门守正」,也被称为「东门侯」,虽然官职上也带着个「侯」字,但这并未是爵位,说直白点只是负责守备东城门的将官而已,但职权倒也不小,至少在临淄东城门这一块。

沿着城墙内侧的石阶走上城楼,鞠升叫人搬来一把椅子、一把凳子,摆在门楼前的空旷处,旋即躺坐在椅子上,将脚搁在凳子上,打着哈欠看着他麾下的守城士卒换防。

例行值守,确实是一件相当无趣的事,只有在最初的一个月,在鞠升刚刚当上此地城门令的时候,他倒是很兴奋地带着麾下士卒在城墙上来回巡逻,但是时间一长,这股新鲜劲就渐渐消退了。

原因在于临淄实在是太安泰了,虽然前一阵子鞠升听说魏国的军队正在攻打泰山,但这跟他临淄又有什么关系呢?

泰山有他齐国的名将田耽防守,魏军根本不可能打到临淄。

叫自己的亲信拿了条毯子过来,鞠升将其盖在身上,打着哈欠准备补觉。

他是临淄城内的世家子弟,因此,非但年纪轻轻就当上了城门令,还娶妻纳妾拥有了好几名可人的女子,尤其是最近纳入房中的小妾,更是让鞠升流连忘返。

昨晚他就是在那名小妾的房中过夜,这不,二人折腾了大半宿,害得他今日当差就没什么精力。

睁开一只眼睛,瞅了一眼东边即将冉冉升起的旭日,鞠升打了一个哈欠,困地闭上了双目。

“砰——!”

骤然间,一声闷雷似的巨响,响彻鞠升的双耳。

旋即,他感觉整座城门楼仿佛都为之撼动。

“怎、怎么回事?”

鞠升猛地睁开眼睛,在椅子上坐起身来。

他惊疑不定地想道。

而就在这时,他忽然隐约听到一阵古怪的呼啸声,仿佛有什么物什划破长空,朝着城门楼这边而来。

鞠升下意识地从椅子上蹦起来,紧走几步来到墙垛边,待等他仰起头时,他猛然看到四五个黑乎乎的物什越过了城门楼,好似飞到城内去了。

鞠升下意识地跑到城门楼的另外一边,看看究竟是什么东西飞到城内。

而就在这时,城内传来一阵哗啦声响,仿佛是房屋坍塌的声音,旋即,便传来了若有若无的惊恐呼声与哭泣声。

还没等鞠升反应过来,鞠升就听到又是砰地一声巨响,旋即,仿佛地动山摇,惊地他下意识地抓牢了墙垛。

“门侯!”

在另外一侧的墙垛附近,有几名守城的士卒也不知是瞧见了什么,惊慌失措地大喊起来。

见此,鞠升立刻又回到门楼前的墙垛旁,只见有一名士卒抬手指着城外的河道方向,惊恐地叫道:“门侯,河道内有船在攻击我们!”

这会儿,天边的旭日已稍稍升起了一些,阳光渐渐照拂到临淄城外的河道上。

此时鞠升这才发现,城外的淄水河道上,在距离临淄大概两百丈左右的位置,停泊着十几艘巨大的战船,只见这十几艘巨大战船总共分三排,一字排开、面朝临淄方向,不知有什么图谋……

“轰隆——!”

又是一声巨响,鞠升身后的城楼轰然坍塌,将好几名在那附近的士卒压在了废墟中。

回头瞧了一眼,鞠升一脸心有余悸,因为若非他方才站起身来查看究竟,恐怕这会儿他也早就被压在这些废墟当中了。

是的,正如那名士卒所言,城外河道上的那些船只,正对他们展开进攻!

鞠升又惊又怒,他简直无法想象,居然有人胆敢进攻临淄。

这可是他们齐国的王都啊!

他眯着眼睛注视着远处那些战船,借助旭日的光亮,他隐隐看到,远处河道上的船只,皆悬挂着「魏」字旗帜。

“魏、魏军……”

一时间,鞠升只感觉口干舌燥,心跳加速。

要知道,现如今可不是几十年前,自从魏国以一敌五击败了韩国、齐国等中原国家之后,魏国就成为了当世中原诸国所畏惧的对象。

尤其是对于齐国而言,毕竟前一阵子,魏国还派将领韶虎率领魏武军攻打泰山。

鞠升呆若木鸡,脑门上全是冷汗。

而此时在他附近的守城士卒们,那更是惊恐、慌张。

“魏、魏国打过来了!”

“魏军攻打临淄了!”

见麾下士卒惊慌失措,鞠升反而逐渐冷静下来,大声喝道:“冷静!都冷静!休要慌张!”

被他一通大喝,城上的士卒倒还真是逐渐冷静下来,只是面色苍白、六神无主,不知该做什么。

其实这会儿鞠升自己心中也是颇为慌乱,但肩负的职责促使他冷静下来,冷静地做出应对:“你、你、还有你,立刻将此事通报城内。……其余人,做好守城准备!”

“是……”

士卒们连连点头,听命行事。

此时,鞠升这才再次将目光投向城外河道上的魏国战船,过于紧张的他,连大气都不敢喘。

他实在想不通,魏国的战船为何会出现在他临淄城外。

临淄令「苏翀(chong)」,是最先得知这个坏消息的。

当时苏翀还在自家府邸内搂着美娇娘酣睡,就听到有府内的下人噔噔噔跑来,惊慌失措地拍打房门:“老爷,老爷,大事不好,魏国打过来了!”

“什、什么?”

年过四旬的苏翀最初还有点困意,听到这个消息,吓得面如土色。

榻上的美娇娘,亦吓得花容失色,连声问道:“这、这可如何是好?”

没有理会吓得面色发白的娇妾,苏翀立刻穿上衣服,走出房门,瞪着眼睛质问那名家仆道:“你方才说魏军攻打临淄?”

“是老爷您官署里的人送来的消息,说是方才有东门令鞠升手下的兵士向县府通报,言城外有魏国军队正在攻打城池……”

“东门令鞠升?”

苏翀皱了皱眉。

他当然认得鞠升,是他关系颇好的酒友鞠松的长子——事实上鞠升的这个东门令职务,他苏翀也帮了不小的忙。

想到这里,苏翀心中便咯噔一下,将家仆推到一旁,走出府邸,直奔右相田讳的府邸。

此时在田讳的右相府,右相田讳已经起床,正在庭院内练习剑术。

倘若说剑这种东西,对于大多数的齐人而言只是一种配饰,那么,这其中绝对不包括田讳——这是一位文武双全,既能执笔治内、又能持剑平外的贤才。

就当田讳在自家府邸的庭院内将他那柄阔剑挥舞地飒飒生风时,就见有一名府兵急匆匆地奔来,口中禀道:“家主,临淄令……”

田讳收起剑,挥了挥手手,因为他已经看到临淄令苏翀急匆匆地奔入了庭院。

虽然苏翀与田讳关系不错,但似这般未经通报就擅自闯入田讳的府邸,田讳立刻就意识到:肯定是出了什么大事!

将手中的阔剑递给那名府兵,田讳用袖子擦了擦脸上的汗水,随即走上前几步,歉意地说道:“苏大人莫怪田某衣衫不整……”

苏翀摆了摆手,连忙说道:“是在下莽撞才对。……眼下不是说这些的时候,右相,东门令方才来报,言城外淄水,不知为何竟停泊着魏国的战船,正在进攻我临淄城。”

“什么?!”

田讳闻言面色大变,皱眉说道:“苏大人且稍等。”

说罢,他回到卧室,片刻后返回庭院,将一件外衣披在身上,口中说道:“边走边说。”

离了府邸,田讳骑上府内下人准备好的马,与苏翀一同朝着东城门而去。

期间,田讳向苏翀询问了事情经过,可惜苏翀也只知道这些,这让田讳愈发着急,快马加鞭般赶去东城门。

好在此时尚只是卯时二刻,城内街上的行人还不是很多,否则似田讳、苏翀这般在街道上策马奔驰,那准得闹出祸事。

大概一刻辰左右,田讳与苏翀终于抵达了东门。

翻身下马,将手中的缰绳随手丢给附近的兵卒,田讳、苏翀二人便噔噔噔步上了城楼。

此时在城楼上,东门令鞠升与麾下士卒已做好了守城的准备,正站在墙垛旁,死死盯着城外河道上的魏国战船。

忽然听到身后传来一阵脚步声,他下意识地回头,就瞧见田讳、苏翀二人面有急色地走来。

他连忙拱手抱拳施礼:“东门令鞠升,拜见右相大人、拜见令尹大人!”

“不必多礼。”

田讳一挥手,紧步走到墙垛旁,手扶墙垛望向城外的河道。

此时的天空,已半壁大亮,田讳清楚看到,在城外的淄水河道上,停泊有三十余艘战船,其中,有十二艘战船格外巨大,仿佛是十二头猛虎伏在河中。

而这些战船上,皆清清楚楚地悬挂着「魏」字的旗帜。

皱了皱眉眉头,田讳回头瞧了一眼身后的城门楼——原本应该是城门楼的位置,如今只剩下一片坍塌了大半的废墟。

“这是怎么回事?是城外魏军进攻所导致的么?”田讳问道。

东门令鞠升点点头,指着不远处一块他命士卒从废墟中挖出来的、大小跟磨盘相似的石弹,将方才他所经历的事,一五一十地告诉了田讳。

田讳一看那石弹,就知道肯定是魏军的抛石机所为,问题是,城外却看不到有魏军的抛石机……

暗自嘀咕了一句,田讳仔细观瞧远处河道上的魏国战船,还真看到这些战船装载着巨大的抛石机。

不得不说,将抛石机装在战船上,这在当世还真是颇为罕见的尝试。

虽然曾经田讳也听说,魏国在微山湖一带操练的湖陵水军,他们的战船上就装载有这种抛石机,但当时田讳却不以为然。

这也难怪,毕竟这个时代的水战,尚停留在「弓弩互射」、「登船白刃」的时代,似湖陵魏军当初在微山湖吊打邸阳君熊沥麾下战船的战术,即隔着老远用抛石机攻击对面的战船,中与不中全看天意的「天意战法」,在这个时代只能算水战中的旁门左道。

不过现如今嘛,眼瞅着淄水河道上十几艘魏国战船,将船上的抛石机通通对准了临淄城,田讳终于逐渐意识到,似这种装载有抛石机的战船,究竟有多么地可怕。

一是它的威力,二是它的机动能力。

这些战船,是具备了摧毁城墙能力的!

当然,虽说城外的魏国战船具备摧毁城墙的能力,但这并不意味着这些战船能在短时间内摧毁临淄的城墙,毕竟抛石机这种威力巨大的战争兵器,它的命中率非但不高,而且低地可怜。

谢天谢地!

可能是注意到城头上的防守士卒们军心有些不稳,田讳沉声说道:“不必惊慌,纵使城外的魏国战船装在了抛石机,但这种攻城兵器,也不可能次次都命中我临淄!”说到这里,他似斩钉截铁般说道:“这是临淄!是我大齐的王都!她,没有那么脆弱!”

听闻此言,城楼上的守军士卒,士气稍稍有所回升。

然而就在这时,只听呼呼呼几声古怪的呼啸,从天而降十几枚磨盘大的石弹,其中三枚击中了临淄的城墙,使城墙哗啦啦地坍塌了一小块。

“啊——”

一声惨叫。

原来,有两名士卒措不及防,正好站在那块坍塌的地方,只感觉脚下一空,当场摔死在城下。

“右相大人小心!”

左右连忙护住田讳,却见田讳奋力推开众人,在墙垛上探出脑袋瞅了几眼摔死在城下的那两名士卒,旋即紧紧盯着城外河道上的魏国战船,双手死死地攥紧了拳头。

一个时辰后,「魏国兵临城下」的消息,逐渐在城内疯传,使得城内的齐国臣民大为恐慌,尽管临淄令苏翀派出人手尽可能地安抚民心,但还是无法阻止这股恐慌。

“该死的!魏国的军队是如何抵达我临淄城下的?!”

在齐王宫内,齐王吕白对此大发雷霆。

当得知魏国的军队兵临城外后,齐王吕白第一反应是惊恐,旋即就是愤怒,毕竟被一个国家的军队打到王都,这可是万般的羞辱!

想当年韩齐两国交战时,齐国沦陷了整个巨鹿郡,可即便如此,韩国的军队还是没能渡过济水,可如今,魏国的战船居然跑到了淄水,就堵在齐人的家门口,这情况,比较当年更为恶劣、更为紧迫。

不得不说,作为先王吕僖的幼子,现任齐国君主吕白的胆魄确实不小,在思忖了片刻后,竟亲自来到了东城门,视察战况。

当时,上卿高傒,士大夫鲍叔、管重、连谌等人皆已陆续来到了东城门,哪怕是这些日子以来托病不出的左相赵昭,亦乔装来到城楼。

“城外的魏军在搞什么鬼?”

上卿高傒皱着眉头说道。

因为如他所见,城外淄水河道上的魏军,他们根本就没有下船,他们对临淄城的进攻,仿佛就仅仅满足于用船上的抛石机抛投几颗石弹。

“莫非是想等摧毁这边的城墙之后再有所行动?”士大夫鲍叔猜测道。

说罢,他看到了登上城楼的齐王吕白,连忙躬身行礼。

“大王。”城墙上的诸臣皆施礼道。

“众卿免礼。”齐王吕白摆了摆手,不顾旁人的劝说走到墙垛旁,看着城外的众多魏国战船,问道:“魏国的战船,何以能突然出现在我临淄城外?”

听闻此言,在旁诸大臣皆默然不语。

片刻后,才有田讳低声说道:“若是臣没有猜错的话,这支魏国船队,恐怕就是原先驻扎在微山湖的湖陵水军……至于这支水军如何突然出现在我临淄城外,臣以为是沿着济水而下……”

齐王吕白看了一眼田讳,嘴唇微动,似乎想说些什么,然而在皱了皱眉之后,他却改口说道:“右相,如你所见,我临淄能否守住?”

“大王放心。”田讳连忙说道:“城内尚有数千兵卒,且臣已派人传令北海军、飞熊军,令这两支军队即刻前来援救,必定可保临淄无忧。”

“唔。”

齐王吕白点了点头,旋即注视着城外的魏国战船,忽然问道:“魏军可曾派人来交涉?”

“并没有。”田讳摇头说道:“不过,臣已派东门令前去与城外的魏军交涉。”

听到田讳这句话,齐王吕白不禁感到有些意外,而在旁的高傒、鲍叔、管重等人,面色竟微微一变。

魏军不曾派人交涉,这可不是什么好预兆。

他们原以为这支魏军偷袭他临淄,是为了迫使他齐国退出「楚齐鲁越四国伐魏」,可以理解为是一种武力威胁,可眼下听田讳的意思,城外的魏军,居然当真打算攻陷他临淄?

就在临淄东城门城楼上诸人惊疑不定时,被田讳派出城去跟城外魏军交涉的东门令鞠升,正硬着头皮靠近那些战船。

他这一行几人,当然瞒不过战船上许多魏军士卒的眼睛,当即就有人将这件事禀告了旗舰上的将领李惑:“将军,有几名齐人打着临淄的旗号向我船队靠近。”

“哦?”

李惑走到船头瞧了瞧,见那几名齐人来到河岸后,高举着空空如也的双手,且身上也并未携带兵器,遂示意道:“派一艘艨艟过去,将那几名齐人带到这来。”

“是!”

片刻之后,东门令鞠升就被带到了李惑的旗舰上。

在见到李惑后,鞠升有些拘束地抱了抱拳,说道:“我乃是临淄东门令鞠升,奉我国右相之命,前来与贵军交涉……敢问贵军因何偷袭我临淄?”

听闻此言,李惑哈哈大笑,指着鞠升对从旁的魏卒笑道:“这小子居然问我因何要偷袭他临淄?”

附近的魏卒们哄堂大笑,让鞠升更为惶恐。

而此时,只见李惑冷笑一声说道:“小子,你不会不知,我大魏早已对你齐国宣战吧?我身为大魏的将领,率军攻打敌国王都,有什么错么?”

鞠升这才意识到自己问了一个蠢问题,遂再也不敢自作主张,按照右相田讳的吩咐说道:“这位将军,恐怕这其中有什么误会。事实上,我大齐从未想过与贵国为敌……”

“哼!”李惑冷哼一声,打断了鞠升的话:“小子,少给我在这里信口雌黄,你齐人暗中相助韩国不算,前一阵子,更响应楚国的号令,使田耽、田武等人出兵,欲联手讨伐我大魏……居然也敢说从未想过与我大魏为敌?”说到这里,他摸了摸胡须,沉声说道:“要我停止进攻临淄也行,只要齐王昭告天下,臣服于我大魏,且协助我大魏征讨楚、韩,我大魏可以既往不咎,否则嘛……”

他转头看了一眼临淄,淡淡说道:“这座曾经是中原最繁华的城池,李某亦不希望将其摧毁,希望你等,好自为之。……对了,在一个时辰内给我回覆,否则,后果自负。”

说罢,他不等鞠升再说什么,就命人将他带回了岸上。

大约一炷香之后,鞠升回到城内,将魏将李惑的话一五一十地告诉了齐王吕白与一干齐国大臣,只听得后者心头怒起。

“魏军这是何等狂妄!”

只见齐王吕白怒拍着墙垛,恨声说道:“他因为就这么几艘船,就能使我大齐屈服?!妄想!”

说罢,他转头对右相田讳说道:“右相,待等北海军、飞熊军赶到,你即刻带军驱逐这支狂妄的魏军!”

“是,大王。”

右相田讳抱拳应道。

然而,短短一个时辰的期间,并不足以叫飞熊军、北海军赶到临淄。

反而是城外的魏将李惑,见临淄迟迟没有回应,心中有些不忿。

说实话,李惑对齐人并没有多少好感,毕竟当年他北亳军的首领向軱求爷爷告奶奶寻求齐国帮助时,齐国那可是相当倨傲的。

“看来,那些齐人并未将我方的威胁放在心上……”

摇了摇头,李惑冷笑着说道:“既然如此,就别怪李某摧毁这座城池了……”

说罢,他沉声下令道:“传令下去,准备火矢,目标,临淄城!”

片刻之后,几十艘魏国战船上的魏卒,纷纷手持军弩,将一枚枚缠有引火物的火矢,射向了远处的临淄城。

一时间,仿佛有一场漫天火雨,笼罩住临淄的城东区域。

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